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SEO帝国:Google的崛起与扩张

谷歌seo 广州seo顾问 9个月前 (02-23) 1084次浏览 0个评论 扫描二维码

google logo我觉得这篇文章蛮不错的,对于想研究Google发展历史的朋友,算是入门的文章吧!

Google成功的地方,我个人觉得是他们很精准的掌握使用者的需要,并给使用者想要的东西,其他不需要的东西一概不加诸于使用者身上,因此我们在使用Google时很轻松,很直觉的操作,在很快的时间找到需要的资料…简单、便利,我想这是Google最大的便利,也是为何Google有众多支持者的原因吧!

电脑发明之初,就有人想用它来搜索资料、下西洋棋、翻译。其实,人类编制目录、目次、索引来加速寻找资料,已经有4000年的历史。直到1970年代初,才开始使用数位化的方式储存、搜索资料。起初,搜索资料的需求不高,仅整批式的支援储存、索引,可以集中查询书目资料,包括书籍的标题、作者、主题、关键词等。这门学问就叫做资讯检索。1970年代末,终于出现了执行分时作业系统的电脑,以及查询内文的技术,也就是所谓的全文检索,从此,全文检索和资讯检索两门学问就被画上等号。

1962年传播大师麦克鲁汉(Marshall McLuhan)在《古腾堡星际》书中使用了「世界村」一词,也精确地预测了电子媒体将带领我们进入通讯无障碍的世界,正如印刷术让我们变成著重视力的「古腾堡人」。然而,即使麦克鲁汉也无法想像,在1969年12月网际网络诞生后,世界村更进一步变成讯息完全导通的网络社会。接着1989年,伯纳斯李(Tim Berners-Lee, 2004年英国风云人物奖得主)发明全球资讯网(WWW)并将程式捐出。他的捐献,消除了网络发展最大的障碍。人类天生就有传播本能,用HTML透过网页公布资讯又出奇简单,诸多因素使网络上的资讯飞快增加。历史学家麦克尼尔父子从WWW得到灵感,在2003年把文明发展历程,写成《人类文明网》。全书用「网络」的概念,贯通全世界的古代史、近代史,甚至今日的科技社会。
在虚拟的网络上,我们更迫切需要4000年前那样的索引。不久后,美国「数位设备公司」的研究小组,在1995年发明了所谓的网络蜘蛛(Web spider)软体,「网络资讯系统」于是焉诞生,名字就叫AltaVista。有别于先前的集中式书目资讯系统,AltaVista的蜘蛛会自动爬行于网页间撷取网络资料。这个最早知名的搜索引擎,在1995年12月15日正式上线后,到访人次在三个星期之内,由每天30万次,跳升为200万次,其间服务的品质并没有明显降低。AltaVista成功地整合了网络蜘蛛的创新技术,和网络时代前的资讯检索技术,包括字根处理、关键词检索、布林逻辑,以及透过向量空间模型(部份关键词比对)的查询排名(见〈比Google厉害的搜索引擎〉);见证了科技的革命性力量,从此搜索引擎成为图书馆的最大敌人:资料随手可查,大家会不会越来越不上图书馆?

电脑CPU的处理速度依照摩尔定律每10个月倍增;网络上的资料,也同样持续以可怕的速度增长。英国布来顿大学的基加瑞夫(Adam Kilgarriff),在中央研究院2004年的暑期课程中指出,每隔10年,语言研究的语料库就增大10倍。由此观之,搜索引擎能涵盖的资料范围,能否赶上网络上资料的成长速度,成为新的挑战。1998年时,NEC公司的劳伦斯(Steve Lawrence)在《科学》杂志上撰文指出,由随机取样验证的结果显示,当时网络的大小约是3亿2000万个网页,但是AltaVista只抓到其中的一部份。许多人认为后来推出的搜索引擎(如Northern Light)涵盖范围较大。于是,网友的三千宠爱不再,AltaVista的优势地位,被Northern Light逐渐侵蚀。Northern Light的风光日子也不长,今天大部份的人已不复记忆。数位设备公司早己经被康柏电脑并购,而康柏又被惠普并购。

AltaVista 引领一波波的网络明星。网络革命的浪潮也席卷全球,各国各种语言的搜索引擎,纷纷出现,百家争鸣。但是全球化的趋势,让局限于单一地区的搜索引擎,盛极而衰,归于一宗。搜索引擎的竞赛,最后的赢家是布林和佩奇,两个美国史丹佛大学博士班学生。他们放弃学业,专心自创公司,并传奇式地经营出家喻户晓的品牌Google——网际网络发明以来最革命性的典范。之后种种,已成历史,大家想必都耳熟能详;但是,或许知其然,而不知其所以然,以下容我们来解读Google。

Google的颠覆与创造

Google的成功绝非偶然。它颠覆传统的思考,改写了资讯检索的金科玉律,创造出新的价值。Google为网友创造的新价值在哪里?Google又有哪些特色呢?首先,Google 是史上搜集网页最完整的。尽管有再多的人,警告大家网络资料杂乱不可靠,但莫瑟定律(Mercer’s Law)说:「资料多就是好。」(More data is better data.)2005年2月16日,Google已搜集整理了80多亿个网页,更精确地说是80亿5804万4651页。回想一下,七年前网络才只有3亿个网页!Google是如何做到这种其他搜索引擎做不到的事?除了高科技外,还有密集资本!可以简单用硬体处理的事情,Google就不费力于软体上。因此,Google在2000年充份利用创投资金,装了6000多部红帽Linux伺服器(现在想必更多)。这些分散世界各地的蚂蚁雄兵,以最有效的方式搜集资讯、处理查询。对近百亿的网页,Google能以少于一秒的反应时间筛选,要服务全世界每天上亿、每秒上千次的查询,这真的需要有点执行力。

Google 的第二个特色,在于洞悉网络使用者迫切需要的是「精确性」的精髓。在资讯爆炸、节奏加快的网络时代,Google不用空间向量模型(容许部份比对符合的查询结果),而用精确搜索(完全符合),这颠覆了传统上重视齐全,而不重视搜索结果精确的想法。同时也呼应了Google「慢不如快」以及「资讯恒增」的两个信条;研究也一再显示,使用者通常只看回传的第一、二页,10~20笔资料而已,精确性和排名的重要性不言可喻。

Google查询结果的首页简约,但有用的资讯几乎都在第一页的前几名。Google颠覆搜索,让搜索不再只是关键词比对。透过专利的网页排名(PageRank)技术, 越多网页所连结到的页面,显然越受重视,应该排名在前。网页上一笔笔的超连结,就像一张张选票,票选出最有价值的网页,体现了Google第四信条「网络民主」:越多网页所连结到的网页,其资讯越符合使用者的需求。「网页排序」技术颠覆了传统搜索引擎依赖分析网页内文字的排名方式,让单一网页的作者很难操弄网页内的文字与超连结,影响自己网页的重要性排名。

天下无难事,只怕有心人。2004年的美国总统大选,有人拍纪录片攻击寻求连任的布希,有人制造许多写着“miserable failure”的网页,并且把超连结指向白宫的布希页面,结果就是:用Google查询“miserable failure” ,排名第一的果然就是白宫官网的布希介绍。

选举期间,这成了世界性的大新闻。在2005年2月15日再次查询,排名第一的还是指向布希的传记网站,第二名正是拍纪录片911攻击布希出了名的导演麦可摩尔的官网,第三名是BBC新闻对Google将“miserable failure”连到布希官网事件的报导,第四名连到著名的「搜索引擎观察」(Search Engine Watch)评论网站,这个网页讥笑Google被整,说那才是Google的惨败(miserable failure)。其实平心而论,这些都瑕不掩瑜,不妨害绝大多数人、绝大部份时间的查询。这也解释了为什么Google放着“miserable failure”不理,让它爱怎么查询就怎么查询,爱怎么排名就怎么排名!

Google的另一个特色,是外表上的极简主义与内涵上对核心价值的专注。过去搜索引擎公司,都想要讨好所有人,满足各种的资讯需求,因此装扮成像卖杂货的「入口网站」。小小的网页内塞满新闻、杂志、搜索、广告,五花八门的介面令人眼花撩乱,不知道要眼睛看哪里,滑鼠点哪里,键盘打什么。Google独树一格的首页极端简约:白底、红黄蓝绿的公司标志,加上输入查询的长条框框,几乎就没有别的东西了。首页虽简约,背后却是专精于搜集、整理近百亿网页的创新技术。

很多人不免要问:「Google这样的免费服务,如何回收成本?」除了很多入口网站高价请Google代为提供搜索服务外(谁说这些网站不是在养虎为患呢?),最近的「论字广告」(AdWord)和「感知广告」(AdSense)也为它进帐不少。论字广告的创意在于将每天上亿个回传的画面,以查询字分组来卖广告空间。边栏的广告低调不碍眼,提供非常简单的付费机制,让任何人只要有信用卡,就可以在Google边栏刊登广告。广告费并不以时间或空间计算,而是以使用者点击论字广告多寡,论次计费。而感知广告则是一种机制,能容许Google把自己网站的广告,转包给其他下游高流量合作伙伴的网站。若说「论字广告」是三赢的网络广告创举,「感知广告」更是Google、广告主,广告转包商与使用者四赢的好点子。

Google的文化和次文化

Google 的企业文化反映在它的任务和理念。Google自许的使命不小:组织全世界的资讯,为全世界所用。Google拥有10大信条(见左方〈Google的10大信条〉),而最重要的核心价值是「为善弃恶」。在会计弊端、内线交易频传之际,这不啻是暮鼓晨钟。我特别钟意于第九信条「严肃不拘谨」,代表了Google的轻松、不拘泥、幽默感。这点从Google的首页可以窥知一二,每逢节庆或特殊活动,Google的标志,就变装成应景的趣味图案,令人会心一笑。《财富》杂志对Google的专访写到,Google公司的气氛就像美国大学校园的学生社团,有点乱,但弥漫着不安的创造力。Google公司的政策更让所有人每星期保留一天,在指定工作之外,做自己最想做的专案,如果证实可行,公司再把它列为正式专案全力推动。如此可避免抹煞个人的创意,也让Google这样的大公司,有股前卫、实验味。最令人会心一笑的,是Google网站竟然有一则征才广告,工作地点,信不信由你: Google的月球研发中心。

Google对当代生活、社会的渗透,不容小觑。报载德国新编的辞典中,已经加入“google”,意思是「上Google网站查资料」。Google独特的风格,自然引来一堆爱慕者,几乎形成一种次文化现象。无数疯狂的Google玩家和使用者制作Google的部落格(blog)、新闻传真,讨论Google文件载明的功能和隐藏的功能,写Google游戏软体(Google Whacking)。最好玩的是,美国加州大学圣地牙哥分校的安东尼(Antoni Chan)还花一年的时间写了2500行的CGI程式,让Google的操作,完全颠倒,变成由右至左。Google竟然成了Elgoog( http://www.alltooflat.com/geeky/elgoog )。连输入也不例外,例如要查bank一字,你必须由右至左打入knab。美国欧莱礼出版社还把这些Google玩家的攻略及密笈,汇整成一本书,就叫做Google Hacks。

2004 年11月18日,Google推出了回馈学术界的Google Scholar搜索引擎测试版,专攻学术与专业资料上的搜索。搜索内容取自论文,期刊、书籍、预行刊物(preprint)、技术报告等。配合研究人员的需求,搜索结果依照文章的学术价值来排名,参考因素包括内文、作者、出版者权威性、引用次数等,和原版Google的网页排名完全不同。例如,查询“human genome”(人类基因组),Google原版会回传约714万笔结果,排名在前的几笔都是机构首页,包括美国能源部、国家卫生研究院、国家生物资讯中心等,到了第20名前后才出现刊登于《自然》、《科学》的相关文章。相对地,Google Scholar只回应39万笔结果,而排名的前10名几乎都是在著名的《自然》与《科学》上发表的文章。除文章连结外,Google Scholar并标示引用次数、引用者连结、网页搜索连结(可进一步搜索作者、文章相关资讯)、图书馆搜索连结(限书籍、书评),点击就可以查询目前所在地附近,藏有此书最近的图书馆(目前限美加地区)。如此贴心的功能,我们夫复何求。

Google不断扩充版图,推出的服务与工具,几乎个个都令人惊艳。Google在扩张的路上难免碰到一些石头,但更多的是共生的合作伙伴。在搜索服务上,Google自然会和雅虎以及微软的MSN Search竞赛。在数位典藏上,亚马逊书店也是有企图。连出版化学摘要书目资料库的巨人:美国化学学会也告上Google一状。耐吉不满Google居然把“Nike”四个字母当成AdWord卖给其他人,也告上法庭。Google的大策略是并购与共生,目前已经并购了提供卫星影像的KeyHole公司,并和MapQuest、WiFinder多家公司、机构合作。

2004 年,Google股票首度公开发行,在网络低迷的气氛下,仍然气势如虹,创出新的热潮。为了公开发行股票,Google聘请了前Novell执行长施密特(Eric Schmidt)担任执行长,任务是在股票上市前后,想办法在搜索引擎之外,让公司获利成长。施密特指出,过去很多人错过了投资Yahoo!、eBay的机会,现在更多人错过Google,都是媒体没有好好深入报导之过。他在接受《财富》杂志的专访时说:「全球许多公司有惊人的获利实力,这完全是因为它们突然跳脱出局部的市场,一下身处全球的市场。Google服务的全球市场,是由很多这类小公司所构成的微型市场聚集而成。微型市场可以聚沙成塔,变成很大的市场,想想看全世界的国内生产毛额(GDP)合起来的光景。」《财富》杂志的记者很好奇,Google光靠许多小公司的广告,能不能继续发展。施密特透露Google的新策略也不放过名列《财富》杂志前10、20、50、100大的这些公司,采取的方法就是把大公司内的许多小部门,全部抓到手。

Google的创新,不限于资讯技术,像数字广告、感知广告的创新商业模式也是可圈可点。Google的策略联盟少了点企业界割喉气息,多了点生态的共生与平衡。Google接下来的会做出什么创造?我们且拭目以待。


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